Massif Tamu, plus grand volcan du monde

Le plus grand volcan du monde, le Massif Tamu, se trouve sous l’océan Pacifique à 1.500 km à l’est du Japon. D’une superficie équivalente aux îles Britanniques, il y serait tapi depuis 145 millions d’années.  Le Massif Tamu s’étendrait sur plus de 200.000 kilomètres carrés. C’est un dôme large et arrondi de 650 km sur 450. Le plus grand volcan du monde, d’une superficie équivalente aux îles Britanniques, serait enfoui depuis 140 millions d’années sous les eaux du Pacifique, selon un article publié jeudi 5 septembre dans la revue britannique Nature.

Baptisée “Massif Tamu”, la bête est tapie à quelque 1 500 km à l’est des côtes du Japon, au cœur d’une chaîne de montagnes sous-marine, Shatsky Rise, dont le sommet culmine à 3,5 km sous le niveau de la mer et dont les racines plongent à quelque 30 km sous la surface. Heureusement, il semble que le volcan soit endormi depuis des millions d’années, indique William Sager, océanographe à l’université américaine de Houston, et qui a dirigé l’étude.

Pas un “simple mégavolcan”

Cette formation volcanique était connue depuis longtemps des géologues. Mais ceux-ci pensaient jusqu’ici avoir affaire à un simple “mégavolcan” parmi une douzaine d’autres “plateaux océaniques” déjà identifiés. Ces “mégavolcans” sont très massifs, avec leurs millions de kilomètres cubes de lave solidifiée. A tel point que les scientifiques considèrent généralement qu’il s’agit de plusieurs volcans voisins qui ont fusionné. C’est le cas par exemple pour l’édifice volcanique de l’île de Hawaï, constitué de cinq “volcans boucliers” distincts. Idem pour l’Islande. Lire la suite sur Francetvinfo.fr