Une cathédrale à Bahreïn

bahrein chretienLa cathédrale Notre Dame d’Arabie aura la forme d’une tente comme celles que les juifs montaient dans le désert pendant l’exode pour prier Dieu. Elle sera octogonale parce que le chiffre huit symbolise l’éternité. Cette cathédrale sera construite sur un terrain de près de 9000 mètres carrés offert à l’Eglise catholique par le roi du Bahreïn. Sur notre antenne, le vicaire épiscopal d’Arabie du Nord, Mgr Camillo Ballin, a précisé que les travaux n’avaient pas encore commencé. L’appel d’offre, a-t-il indiqué, a été remporté par un architecte italien qui a proposé un projet très simple. Cette église pourra accueillir 2300 personnes.

La chapelle du Saint-Sacrement sera placée sur le côté gauche et à droite une chapelle consacrée à Notre Dame d’Arabie. L’église sera équipée d’un parking souterrain. Pas de croix ni d’autres signes religieux à l’extérieur pour ne pas provoquer de réactions de la part des fondamentalistes, mais il y aura un clocher qu’on pourra voir de loin. La mission des chrétiens au cœur de l’islam, souligne Mgr Ballin, est de manifester l’amour de Dieu par leur manière de vivre, pas de convertir. Le Vicaire apostolique raconte avec joie que le roi lui demande souvent des nouvelles sur l’avancement du projet. Grace à sa générosité, une maison religieuse comprenant une soixantaine de pièces sera également construite.

Les quelque cinquante prêtres que compte le Vicariat d’Arabie du Nord auront enfin un lieu où se rencontrer et organiser leurs retraites spirituelles. Ce Vicariat couvre quatre pays : le Bahreïn, le Koweit, le Qatar et l’Arabie Saoudite dont le territoire est interdit à toute pratique religieuse autre que celle de l’islam. Pas moins de 2,5 millions de chrétiens, essentiellement des catholiques, vivent dans ces pays. La plupart sont des ouvriers philippins, indiens ou sri-lankais. La nouvelle cathédrale permettra de mieux couvrir les besoins des chrétiens en lieux de culte. En signe de solidarité, le roi du Bahreïn s’est dit, par ailleurs, disposé à aider 200 familles chrétiennes de Mossoul. Selon Mgr Ballin, jusqu’ici les jihadistes de l’Etat islamique sont vus avec méfiance et hostilité dans le royaume, y compris par les fondamentalistes.

Source: radiovaticana.va