Les femmes du Golfe aux JO 2012

Dix-huit athlètes féminines des six monarchies arabes du Golfe vont participer aux jeux Olympiques de Londres, un nombre inédit pour une région où le sport féminin de compétition est confidentiel, voire inexistant comme dans le royaume ultraconservateur d’Arabie saoudite.
La participation féminine aux JO est encouragée par le Comité olympique international (CIO), dont les dirigeants ont discuté longuement avec l’Arabie saoudite, le Qatar et Brunei pour que ces trois pays envoient pour la première fois des femmes aux Jeux de Londres.
Le Qatar a déjà sélectionné quatre athlètes pour Londres, le petit royaume de Bahreïn huit, le Koweït trois, les Emirats arabes unis deux et le sultanat d’Oman, une athlète.
Cette participation est le signe d’une évolution dans les sociétés conservatrices du Golfe qui commencent à favoriser le sport féminin, notamment au Qatar qui entretient de grandes ambitions sportives.
“Nous sommes très heureux de la participation des athlètes femmes aux Jeux Olympiques”, a souligné cheikh Saoud ben Abdel Rahmane Al-Thani, secrétaire général du Comité Olympique du Qatar.

Selon lui, le sport féminin au Qatar commence à s’affirmer, les athlètes femmes de son pays ayant remporté 32 médailles dont 8 d’or, lors des derniers Jeux Arabes.
Après avoir obtenu le Mondial-2022 de football, le Qatar s’est porté candidat pour les JO-2020. Il en a été écarté mais n’a pas renoncé à présenter sa candidature pour ceux de 2024.
Le petit royaume de Bahreïn compte quant à lui sur un podium en alignant Mariyam Jamal, double championne du monde du 1.500 mètres.
“Notre participation va donner de l’impulsion au sport féminin à Bahreïn et dans la région”, se félicite cheikh Khaled ben Abdallah Al-Khalifa, directeur exécutif du Comité olympique bahreïni.
La délégation des Emirats arabes unis comptera deux femmes (haltérophilie et 1.500 mètres) qui ont été qualifiées en bonne et due forme lors de sélections régionales, selon Awatef Moutawa, dirigeante sportive.
Le Koweït et le sultanat d’Oman alignent respectivement trois et une athlète féminine, ayant déjà envoyé des femmes dans de nombreuses compétitions sportives.
 
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