Comprendre les Émirats arabes unis (vidéo)

dubai orLeur renommée est inversement proportionnelle à leur taille mais au fond, qui connaît les Émirats arabes unis? Une agence de voyage propose de découvrir cet État pas comme les autres en compagnie de notre confrère Georges Malbrunot.

Les Émirats arabes unis sont une sacrée énigme. Quel est ce petit pays qui tire l’essentiel de ses fabuleuses richesses de l’exploitation du pétrole? Que se cache-t-il derrière les façades de verre et d’acier des tours qui ont poussé comme des champignons à Dubaï et Abou Dhabi? Comment s’appréhende le luxe des hôtels et des resorts haut de gamme posés dans le désert ou sur les rives du golfe persique, dans une des régions les plus instables de la planète? Voilà un royaume des mille et une nuits qui prospère au milieu d’une poudrière.
Le voyage a cela de bon que le simple fait de se déplacer quelque part permet souvent de résoudre bien des énigmes. C’est sans doute pour cette raison qu’une agence a imaginé cet itinéraire assez hors du commun dont l’objectif est clairement d’ouvrir les portes: celles des endroits les plus prestigieux comme celles de notre perception.

La mosquée aux 1000 colonnes

Au cours de ces journées, les voyageurs découvriront donc 3 des 7 émirats de la fédération. Tout commencera à Abou Dhabi, la capitale fédérale des Émirats, qui tire sa fortune de ses formidables ressources pétrolières. Il y aura d’abord la visite de la grande mosquée Cheikh Zayed qui, dans une tradition bien locale, multiplie les superlatifs: c’est une des plus grandes du monde, elle peut accueillir jusqu’à 40.000 fidèles, compte 82 dômes de marbre blanc, plus de 1000 colonnes et abrite, dans sa grande salle, le plus grand tapis noué à la main de la planète… Après la découverte de cet endroit étonnant, direction l’université Paris-Sorbonne-Abou Dhabi. Le quartier latin dans les sables du désert? Son vice-chancelier assurera une visite de cet établissement pas comme les autres.
Puis, Georges Malbrunot, grand reporter au Figaro, donnera une conférence. Le thème: «L’exception des Émirats arabes unis dans le golfe: pourquoi sont-ils nos seuls vrais partenaires dans la lutte antiterroriste?» Le lendemain, découverte de Masdar, expérience écologique au cœur du désert: cette ville se veut entièrement verte.

Après Abou-Dhabi, ce sera Dubaï. La capitale économique des Émirats prépare fébrilement l’Exposition universelle de 2020. Centres commerciaux géants, îles artificielles, gratte-ciel: la ville est le lieu de toutes les démesures mais la conférence du jour abordera un angle moins connu: «Dubaï, le refuge des investissements iraniens dans le golfe.» La dernière étape de ce voyage sera l’Emirat de Sharjah. Considéré comme le plus conservateur de tous, il est célèbre pour son marché traditionnel au poisson et… son université américaine dont l’architecte, le français Francis Gambert, ouvrira sa maison le temps d’un déjeuner.
Ces perpétuels allers-retours entre une modernité clinquante et une tradition assumée font le sel de cet étonnant pays.
Georges Malbrunot présente le programme de ce voyage dans une vidéo:

source: Lefigaro