L’expatriation: que traverse l’enfant?

famille dubai enfantDécouverte, enrichissement culturel, ouverture à l’autre : pour un enfant, une expérience d’expatriation comporte d’indéniables atouts. Quitter un univers familier pour s’installer à l’étranger n’est pas pour autant un événement anodin dans la vie d’un enfant. D’après le dernier rapport de l’Observatoire de l’expatriation, 52% des expatriés en instance estimaient que le processus d’adaptation d’un enfant constituait un défi facile à relever. Comment aider son enfant à trouver de nouveaux repères à l’étranger ? Jonglant entre plusieurs cultures, comment l’enfant expatrié parvient-il à définir son identité ?

Impliquer l’enfant dans le projet d’expatriation

Qu’il s’agisse d’une première expatriation ou d’un nouveau départ vers un énième pays d’accueil, il est nécessaire d’exposer clairement votre projet aux enfants. Selon l’âge et la personnalité d’un enfant, l’annonce du départ ne provoquera par les mêmes réactions. À trois ans, il sera par exemple susceptible de s’inquiéter du devenir de ses effets personne tandis qu’un adolescent pourra s’avérer réticent à quitter son cercle d’amis. Pour rassurer l’enfant, l’amener à adhérer au projet et ainsi faciliter sa future intégration à l’étranger, il faut l’inviter à participer aux préparatifs. L’expatriation doit être perçue et vécue comme une aventure familiale. Il existe d’innombrables manières d’impliquer un enfant afin de le préparer à sa nouvelle vie :

  • le faire participer à l’organisation du déménagement en lui donnant par exemple quelques cartons à remplir avec ses affaires ou à « marquer »,
  • lui demander de vous assister dans l’accomplissement des différentes formalités et démarches administratives : choix de l’établissement scolaire à l’étranger et inscriptions, demandes de passeports ou de visas, recherche du nouveau logement, choix de l’assurance pour expatrié
  • l’inscrire à des cours de langue,
  • le faire découvrir le pays d’expatriation en consultant avec lui cartes, guides et forums de discussion, en lui proposant d’effectuer une sélection des premiers lieux à visiter,
  • choisir avec lui des activités extrascolaires qui pourront être débutées une fois arrivé,
  • échanger régulièrement avec lui concernant votre future vie à l’étranger…

Plus l’enfant sait à quoi s’attendre et est impliqué dans le projet d’expatriation, plus il y a des chances que la transition s’effectue en douceur.

Intégration : prévenir les difficultés

Quitter ses repères pour ensuite en reconstruire ailleurs nécessite de réelles capacités d’adaptation. Si les enfants expatriés parviennent souvent à s’acclimater à leur nouvel environnement avec une rapidité surprenante, il est indispensable de les accompagner dans leur processus d’intégration. Selon le pays, la difficulté est plus ou moins grande. À titre d’exemple, d’après l’enquête HSBC Expat Explorer Survey 2012, le Canada figure en première position du classement des pays dans lesquels l’intégration des enfants est le plus satisfaisant tandis que le Koweït est le neuvième du classement.

Plusieurs démarches permettent d’aider l’enfant à bien s’intégrer dans son pays d’expatriation

Faciliter la socialisation de l’enfant.

Il n’y a pas que l’école pour se faire des amis ! Les activités extrascolaires ainsi que les rencontres avec d’autres familles expatriées sont d’excellentes occasions pour constituer un nouveau cercle d’amis.

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