Le Tour d’Oman, grand rendez-vous des cyclistes

cycliste omanPour la cinquième édition du Tour of Oman (18-23 février), la plupart des grands animateurs de la saison se sont donné rendez-vous pour une première explication forcément instructive. La question de la domination de Chris Froome sur le reste du peloton sera bien entendu abordée…

La programmation d’une saison obéit à des règles qui varient selon les époques, les profils des coureurs et leurs objectifs. Il semble que dans l’optique du Tour de France, la tendance qui se dégage pour les favoris de la course indique assez nettement un passage par le Tour of Oman, qui avait particulièrement souri à son vainqueur de l’année dernière. C’est en effet du côté de Mascate que Chris Froome avait enclenché le cycle vertueux qui l’avait ensuite emmené au sommet du podium de la 100ème édition du Tour. Pour tenter de repartir sur des bases aussi favorables, le leader de l’équipe Sky choisit à nouveau le Sultanat comme première destination, et devra y affronter une concurrence tout aussi solide qu’en 2013 pour espérer conserver son titre. En plus de l’intégralité de ses prédécesseurs au palmarès de l’épreuve (Fabian Cancellara, Robert Gesink, Peter Velits), Froome retrouvera notamment Joaquim Rodriguez, qui l’accompagnait sur le podium du Tour en juillet ; le maillot rose du dernier Giro d’Italia, Vincenzo Nibali, résolument tourné vers la Grande Boucle cette année ; mais aussi le Tchèque Roman Kreuziger (5ème du Tour 2013). Lire la suite sur cyclismactu.net…